Monthly Archives: February 2014

The rains

While here, the rains have already come, inquiries for safaris for the coming summer are coming in. It is wonderful to be working on all those inquiries while it is dark outside and raining a lot. By now I’m almost able to see it coming. Not like the Tanzanians, because it seems like they literally smell the rain when it’s on the way. Seriously! I’ve had instances where they said tomorrow or next week it will rain and then it really happened. But now I notice that even I know it will rain soon when a certain pressing heat is present. Maybe it’s more or less hoping instead of knowing. The past two weeks it rained occasionally but considerably. It looks a bit like those late-summer rainstorms, only louder. Often it is already rumbling around Kilimanjaro and suddenly the winds start to blow, it gets really dark and then you see only water. Inside it looks like someone suddenly constructed a waterfall from the roof of the building. But at such times it is a lovely place here. I really enjoy the these natural occurences outside while I ‘m working inside. Writing nice personal safari proposals is very satisfactory at such moments. People more and more want a personal proposal and it is very nice to work with the customer to end up with a nice trip. Bernard is now on safari and in the middle of the migration of wildebeest in the Serengeti. He is there with a family for five days in Manyara, Serengeti and Ngorongoro Crater. When I am so busy with the proposals and he is there, we communicate a lot to discuss how to tackle certain routes and wishes. Fortunately, we have all the modern media to do that in an efficient manner here. He even told me that over there there is no rain at all. And he gives a daily update on what they have seen. Yesterday, for example, they had a whole day in the Serengeti. Since the lodge where they’re staying is situated in the area where the migration now is, they have seen a lot of wildebeest. In addition, tree climbing lions, leopards and many elephants. I would love to be there more often myself. Therefore, it is so much fun to make itineraries for our customers. In that way, I feel like being on safari a bit. By the way, today it is not rainging. The sun is shining very bright and it is very hot. Maybe tomorrow it will rain? That means I have to go on dirt paths to my other work. No problem, but I still find it interesting that my Tanzanian colleagues always come to work with clean shoes while I can´t get the thick mud placards out of my shoes. Maybe I’ll learn it someday. At least, I have already learned so much new things here in the 3.5 years that I ‘m here now .

Dé regen

Terwijl hier de regen al is gekomen, beginnen bij ons de aanvragen voor de komende zomer binnen te stromen. Het is heerlijk om bezig te zijn met al die aanvragen terwijl het buiten donker is en veel regent. Onderhand kan ik het ook al een beetje aan zien komen. Nog lang niet zoals de Tanzanianen, want het lijkt wel of die de regen letterlijk ruiken als hij op komst is. Serieus! Ik heb al meerdere keren meegemaakt dat ze zeiden morgen of volgende week gaat het regenen en dan klopt gebeurde het ook. Maar ik merk nu ook als er een bepaalde drukkende hitte aanwezig is dat het dan toch wel gauw zal gaan regenen. Misschien is het meer hoop dan weten. De afgelopen twee weken regende het af en toe flink. Het lijkt een beetje op van die nazomerse stortbuien, alleen dan nog harder. Vaak rommelt het dan al rond de Kilimanjaro en ineens begint het te waaien en wordt het donker en vervolgens zie je alleen nog maar water. Binnen lijkt het dan net of er ineens een waterval is aangelegd vanaf het dak van het gebouw waar je je op dat moment bevindt. Maar op zulke momenten is het heerlijk toeven hier. Ik kan echt genieten van al dat natuurgeweld buiten terwijl ik zelf lekker binnen zit te werken. Het schrijven van leuke persoonlijke safari-voorstellen is erg bevredigend op zulke momenten. Men wil steeds vaker een persoonlijk voorstel en het is erg leuk om samen met de klant tot een mooie reis te komen. Bernard is nu op safari en zit midden in de migratie van de gnoes in Serengeti NP. Hij is met een familie vijf dagen naar Manyara NP, Serengeti NP en Ngorongoro Crater. Als ik dan zo bezig ben met de voorstellen en hij zit daar, communiceren we veel om te bespreken hoe we bepaalde routes en wensen het beste aan kunnen pakken. Gelukkig hebben we ook hier alle moderne media om dat op een efficiente manier te kunnen doen. Ik hoor dan ook van hem dat het daar juist helemaal niet regent. En hij geeft elke dag een update over wat ze allemaal hebben gezien. Gisteren hadden ze bijvoorbeeld een hele dag in Serengeti NP. Aangezien de lodge waar ze verblijven zich in het gebied bevindt waar nu ook de migratie is hebben ze natuurlijk veel gnoes gezien. Daarnaast boomklimmende leeuwen, een luipaard en veel olifanten. Het liefst zou ik zelf ook water vaker daar zijn. Daarom is het juist ook erg leuk om al die voorstellen te maken voor onze klanten. Op die manier ben je er dan toch mee bezig. Vandaag regent het overigens niet. De zon schijnt erg fel en het is erg heet. Zou het dan morgen weer gaan regenen? Dat betekent dat ik weer over modderpaadjes naar mijn andere werk moet. Op zich geen probleem, maar ik blijf het interessant vinden dat mijn Tanzaniaanse collega’s altijd met brandschone schoenen op het werk aan komen en ik de dikke modderplakkaten er met geen mogelijkheid af krijg. Misschien leer ik het ooit nog eens. Ik heb hier tenslotte al zoveel nieuws geleerd in de 3,5 jaar dat ik hier nu ben.

Lodging with local people

The coming week a group of our customers, after their safari, will be staying at a guesthouse in a local people’s home in a village on the lower slopes of Kilimanjaro . The village is called Mdawi and is situated about 12 km from Moshi . The guesthouse has been built with donor funds from the Children of Kilimanjaro Foundation ( www.childrenofkilimanjaro.nl ) on the grounds of one of the pastors in the village, Pastor Lekey . There are two bedrooms , a living room and a bathroom with toilet and hot shower . If you are staying in the guesthouse, you can see how the Chagga (the largest tribe in the Kilimanjaro Region ) are living. In the village, you can see that especially the older residents still live in mud huts and live subsistently from their own shamba ( plot of land ) where they grow maize and bananas . The green of the banana trees and other vegetation forms a nice contrast with the red soil of the roads and open spaces . Also, there are beautiful views from the village on Mount Kilimanjaro, the Masai steppe down and on Moshi . The inhabitants of Mdawi will receive you with open arms .

The first time I came in Tanzania in 2006, I spent the first two weeks in Mdawi . Living there made a huge impression on me . The hospitality of the people, the nature, local food , many children , going to church on Sunday and of course poverty . And yet everyone has a big smile on his face . I then volunteered in the village in one of the projects of the Children of Kilimanjaro Foundation. Since that time, I have been involved in Mdawi and every time I go there it feels like coming home. In the village there are many projects, especially for the children to improve their lives. Several donors from different countries have contributed to that . There is a dispensary, a tailoring school , a staff house for the doctor, a nursery school , several other schools and assistance to the local churches. Pastor Lekey has played a major role in all these projects .

Last week was one of the projects I ‘ve worked closed after several years. It was a special event. Water was a problem since many years in Mdawi . There was a water pipe built by the government, but not everyone had water, especially in the lower areas of the village . Since 2008, people have worked to improve the system and since the end of 2013 , finally everyone has water . This is made ​​possible by the Foundation for Children of Kilimanjaro and the Protestant Churches of Renkum / Heelsum . They donated money to improve the water system. On their behalf, I attended a ceremony of thanks with my mother. There were many speeches by the village leaders , the pastors of the churches , water users, women and the local water committee . Donors were thanked through us. There was also a lot of singing . It was very special and especially nice to see how happy the villagers were that there was water now . The water project is fully supported by the people , and they have made it possible with each other that everyone has water now . A great achievement .

I really like to bring to our customers to Mdawi. A stay at the guesthouse with Pastor Lekey is an experience in itself where you can enjoy local culture mixed with nature . Karibu sana ( welcome )!

Logeren bij lokale mensen

De komende week zal een groep klanten van ons na hun safari verblijven in een guesthouse bij lokale mensen thuis in een dorpje op de lagere hellingen van de Kilimanjaro. Het dorpje heet Mdawi en ligt op ongeveer 12 km van Moshi. Het guesthouse is gebouwd met donorgeld van de Stichting Children of Kilimanjaro (www.childrenofkilimanjaro.nl) op het terrein van één van de dominees in het dorp, Pastor Lekey. Er zijn twee kamers, een woonkamer en een badkamer met toilet en warme douche. Wanneer je in het guesthouse verblijft kun je op een leuke manier mee maken hoe de Chagga (de grootste stam in de Kilimanjaro Regio) leven. In het dorp kun je zien dat vooral de oudere bewoners nog in lemen hutjes wonen en leven van hun eigen shamba (lap grond) waar ze mais en bananen verbouwen. Het groen van de bananenbomen en andere begroeiing vormt een mooi contrast met de rode aarde van de wegen en open plekken. Ook zijn er vanuit het dorp mooie vergezichten op de Kilimanjaro, de masaisteppe beneden en op Moshi. De inwoners van Mdawi zullen je met open armen ontvangen.

De allereerste keer dat ik in Tanzania kwam in 2006, verbleef ik de eerste twee weken ook in Mdawi. Het leven daar maakte  een enorme indruk op mij. De gastvrijheid van de mensen, de natuur, het lokale eten, de vele kinderen, de kerkgang op zondag en natuurlijk de armoede. En toch heeft iedereen een grote glimlach op zijn gezicht. Ik heb toen vrijwilligerswerk gedaan in het dorp binnen één van de projecten van de Stichting Children of Kilimanjaro. Sindsdien ben ik betrokken gebleven bij Mdawi en elke keer als ik er kom voelt het als thuiskomen.  In het dorp zijn veel projecten gedaan vooral voor de kinderen om hun leven te verbeteren. Verschillende donoren uit verschillende landen hebben daaraan bijgedragen. Zo is er een medische hulppost, een naaischool, een stafhuis voor de dokter, een peuterschool, verschillende andere scholen en ook hulp aan de lokale kerken. Pastor Lekey heeft een grote  rol gespeeld in al deze projecten.

Vorige week werd één van de projecten waar ik jarenlang aan heb gewerkt afgesloten. Het was een bijzondere gebeurtenis. Water was jarenlang een probleem in Mdawi. Er was een waterleiding die ooit is aangelegd door de overheid, maar lang niet iedereen had water, vooral niet in de lagere gebieden van het dorp. Sinds 2008 is er gewerkt aan verbetering van het systeem en sinds eind 2013 heeft iedereen eindelijk water. Dit is mogelijk gemaakt door de Stichting Children of Kilimanjaro en de protestantse kerken van Renkum/Heelsum. Zij doneerden geld om het watersysteem te verbeteren. Namens hen was ik met mijn moeder aanwezig bij de dankceremonie. Er waren veel toespraken van de dorpsleiders, de dominees van de kerken, watergebruikers, vrouwen en de lokale watercommissie. De donors werden via ons bedankt. Ook werd er veel gezongen. Het was erg bijzonder en vooral ook mooi om te zien hoe blij men was dat er nu water was. Het waterproject wordt volledig gedragen door de inwoners en zij hebben het met elkaar mogelijk gemaakt dat iedereen nu water heeft. Een mooie prestatie.

Ik vind het altijd erg leuk om onze klanten naar Mdawi te brengen. Een verblijf in het guesthouse bij Pastor Lekey is een ervaring op zich waar je kunt genieten van lokale cultuur vermengd met de natuur. Karibu sana (hartelijk welkom)!