Monthly Archives: April 2014

Sometimes we find some spare time to do recreational activities in between our work for Caracal Tours and Safaris. These past weeks we had some relatives coming over and Bernard went with them on safari for five days to Lake Manyara NP, Serengeti NP and Ngorongoro Crater, but also did some daytrips around Moshi. Although it is rainy season, safaris and daytrips are wonderful at this time. Moshi is a great town to stay before and after safari or climbing Kilimanjaro. It has a variety of hotels in all price-ranges and several good places for food. In addition, the area around Moshi is ideal for daytrips. You can visit Marangu to see waterfalls, the local market, the chagga museum or just wander around through the banana plantations. Or there is Lake Challa, a crater lake with views over the plains of Tsavo National Park in Kenya with a change of encountering elephants, leopards or a variety of snakes. Another trip is to visit local coffee farms on the lower slopes of Mount Kilimanjaro where a local guide will explain the whole process of coffee making from planting the seed up to your cup of coffee. While my relatives did many of those trips, either with Bernard or with other guides, this weekend we found some time to enjoy our life in Moshi. Not that we are normally not enjoying, but this was one of the weekends which was good due to good company, nice weather and good food. On Saturday morning, I went with a Dutch friend of mine, who also lives in Moshi, to the Kilimanjaro Native Coffee Union Care. A great hangout where you can enjoy good coffee (and tea), but also wonderful cakes and pastries. Also, they have good lunch meals such as sandwiches, pizzas and salads. I enjoyed a double cappuccino with cheesecake! After this I went home to pick up our daughter and we went to Impala Hotel for a swim. There are many places in Moshi where you can go for swimming which is quite relaxing when the temperatures are high. We went to Impala Hotel because my relatives are staying there. The hotel is build in colonial style and small-scale with a nice garden with swimming pool. After swimming, we had an Indian style dinner which was delicious. On Sunday, we had decided to take my relatives to the TPC-club, a club that is part of the TPC sugar plantations. The TPC sugar plantations are the biggest in Tanzania and you will see that because from Moshi you drive about 15km through the sugarcane-fields. The plantations are well kept and in  between there are villages. At the end of the plantations you find the factory with again a village. The plantation has literally everything from a post office to a hospital and there is even an airstrip. Also, there is the TPC club where you can easily enjoy a whole day swimming, playing golf, enjoying lovely food and just wandering around. We just went for lunch, but it was great. Sitting at nice picnic-tables under the trees having a classic vegetable pizza, Lolkisale farm lamb leg steaks with garlic & rosemary sauce, Pork loin chops with a pepper & cider sauce or Tagliatelle with prawns in a garlic cream sauce with good wine. Unfortunately, my favourite dessert, chocolate and cinnamon wontons, was finished. After, the lunch we drove back to Moshi with great views on Mount Kilimanjaro. This was definitely a great weekend made possible by the great atmospheres of Moshi town at the foot of Mount Kilimanjaro.

 

Soms vinden we wat vrije tijd om recreatieve activiteiten te doen tussen ons werk door voor Caracal Tours en Safari. De afgelopen weken hadden we familie over en Bernard ging met hen op safari voor vijf dagen naar Lake Manyara NP, Serengeti NP en de Ngorongoro Krater, maar deed ook een aantal dagtrips rond Moshi. Hoewel het regenseizoen is, zijn safari’s en dagtrips geweldig op dit moment. Moshi is een leuke stad om te verblijven voor en na de safari of het beklimmen van de Kilimanjaro. Het heeft een verscheidenheid aan hotels in alle prijsklassen en diverse goede plaatsen om te eten. Daarnaast is het gebied rond Moshi ideaal voor dagtochten. Je kunt een bezoek brengen aan Marangu met watervallen, de lokale markt, het Chagga museum of gewoon wandelen over de bananenplantages. Of naar Lake Challa, een kratermeer met uitzicht over de vlaktes van Tsavo National Park in Kenia met een kans op een ontmoeting met olifanten, luipaarden of een verscheidenheid aan slangen. Een andere leuke trip is een bezoek aan de lokale koffieplantages op de lagere hellingen van de Kilimanjaro waar een lokale gids het hele proces van koffie zal uitleggen vanaf het planten van het zaadje tot je kopje koffie. Terwijl de familie veel tripjes deed, hetzij met Bernard of met andere gidsen, vonden we dit weekend wat tijd om van ons leven in Moshi te genieten. Niet dat we normaal gesproken niet genieten, maar dit was een van de echte geode weekenden wat te te danken was aan goed gezelschap, mooi weer en lekker eten. Op zaterdag ochtend, ging ik met een Nederlandse vriendin, die ook in Moshi woont, naar het Kilimanjaro Native Coffee Union Cafe. Een gezellige ontmoetingsplaats waar je kunt genieten van goede koffie ( en thee ), maar ook lekkere taartjes en gebak . Ook hebben ze goede lunch gerechten zoals sandwiches, pizza’s en salades. Ik heb genoten van een dubbele cappuccino met cheesecake! Daarna ging ik naar huis om onze dochter op te halen en we gingen naar Impala Hotel voor een frisse duik. Er zijn veel plaatsen in Moshi, waar je kunt gaan zwemmen wat lekker ontspannen is wanneer de temperaturen hoog zijn. We gingen naar Impala Hotel omdat mijn familie daar verblijft. Het hotel is gebouwd in koloniale stijl en kleinschalig met een mooie tuin met zwembad. Na het zwemmen, hadden we een Indiaas diner wat heerlijk was. Op zondag, hadden we besloten om mijn famlie naar de TPC – club te brengen, een club die deel uitmaakt van de TPC suikerplantages. De TPC suikerplantages zijn de grootste in Tanzania en je kunt dat zien wanneer je van Moshi ongeveer 15 km door de suikerriet – velden rijdt. De plantages zijn goed onderhouden en tussendoor zijn er dorpen. Aan het einde van de plantages is de fabriek met weer een dorp. De plantage heeft letterlijk alles van een postkantoor in een ziekenhuis en er is zelfs een landingsbaan. Ook is er de TPC club waar je lekker kunt genieten van een hele dag zwemmen, golfen, heerlijk eten en gewoon rond wandelen. We gingen alleen voor de lunch , maar het was heerlijk. Zittend aan leuke picknick – tafels onder de bomen met een classic vegetable pizza, Lolkisale lam steaks met knoflook en rozemarijn saus, varkensvlees karbonades met een peper & cider saus of Tagliatelle met garnalen in een knoflook roomsaus met goede wijn. Helaas was mijn favoriete dessert, chocolade en kaneel wontons, al op. Na de lunch reden we terug naar Moshi met een prachtig uitzicht op de Kilimanjaro. Dit was zeker een geweldig weekend mogelijk gemaakt door de fijne sfeer van Moshi aan de voet van de Kilimanjaro.

The smell of Africa

A mix of flowers , charcoal , sweat , sand , food and a touch of kerosene, in the rainy season mixed with the warm scent of fresh rain. That’s the smell of Africa. Every time I land at Kilimanjaro Airport after a flight of more than eight hours , and the doors at the back of the plane open, I quickly grab my luggage and run to the door. After the first step on the moving stairs , I always stop to breathe the smell of Africa. It sounds cliché , but the smell is so unique and special that you immediately know you’re in Africa . Last Sunday, I also came back in Kilimanjaro after a three-week trip to the Netherlands. I thought the rainy season had already started before I went to the Netherlands , but after we had left the plane, it started to drizzle a little . However, when we walked from the arrival hall to the car , it rained a bit more . And once we were in the car , it came pouring out of the blue. Rivers swirled across the road and I remembered again: This is the rainy season . During the day, there is a lovely weather. The sun is shining and it’s pretty cool. Almost similar to the Netherlands as there it was far too hot for this time of year. The next day when I went to work, I saw the effect of the rain. The maize that had a height of 30cm three weeks ago was suddenly two meters high. This shows clearly how fertile the soil is around Kilimanjaro, but also how much the rains are needed here . Unfortunately, Kilimanjaro has not yet shown up these days . Although the weather is sunny during the day, the mountain hides in dark gray rain clouds. We all have that thing that you are immediately swallowed by the daily life and work after such a trip. So, I was immediately used to everything here . But the occasional smells make you realize that Africa is different from Europe. They are so intense. Sometimes you suddenly catch the scent of sweet flowers or fried chicken or a natural body odor, but it is never distracting. I advise anyone who sets foot on African soil for the first time or for the umpteenth time, after a few days or a few years, first start to breath in and enjoy the smell of Africa.

De geur van Afrika

Een mix van bloemen, houtskool, zweet, zand, etensluchtjes en een vleugje kerosine in het regenseizoen vermengd met de zwoele frisse geur van regen. Dat is de geur van Afrika. Elke keer als ik op Kilimanjaro Airport land na een vlucht van meer dan acht uur en de achterdeur van het vliegtuig gaat open, pak ik snel mijn bagage en ren naar de deur. Na de eerste stap te hebben gezet op de rijdende trap stop ik altijd even om de geur van Afrika in te ademen. Het klinkt cliché, maar de geur is zo karakteristiek en bijzonder dat je meteen weet dat je in Afrika bent. Zo kwam ik ook afgelopen zondag weer aan in Kilimanjaro na een trip van drie weken naar Nederland. Ik dacht dat de regentijd al begonnen was voordat ik naar Nederland ging, maar nadat we het vliegtuig hadden verlaten begon het iets te motregenen. Echter, toen we van de vertrekhal naar de auto liepen, regende het al wat meer. En toen we eenmaal in de auto zaten, kwam het met bakken uit de lucht vallen. Rivieren kolkten over de weg en ik wist het weer. Dít is het regenseizoen. Overdag is het overigens heerlijk weer. Het zonnetje schijnt en het is redelijk koel. Bijna vergelijkbaar met Nederland aangezien het daar veel te warm was voor de tijd van het jaar. De volgende dag toen ik naar mijn werk moest zag ik het effect van de regen. De mais die drie weken geleden nog maar een hoogte had van 30cm was nu ineens twee meter hoog. Hiermee is wel duidelijk hoe vruchtbaar de grond is rond de Kilimanjaro, maar ook hoe hard de regens nodig zijn hier. Helaas heeft de Kilimanjaro zich nog niet laten zien dezer dagen. Hoewel de zon flink schijnt overdag verschuilt de berg zich in een pak donkergrijze regenwolken. Zoals we dat allemaal hebben word je na zo´n uitstapje meteen weer opgeslokt door het dagelijkse leven en het werk. Ik was dan ook meteen weer gewend aan alles hier. Maar de geuren laten je af en toe weer even beseffen dat Afrika toch anders is dan Europa. Ze zijn zo intens. Soms vang je ineens de geur op van zoete bloemen of van gefrituurde kip of een natuurlijk zweetlucht, maar het is nooit storend. Ik raad iedereen aan die voet op Afrikaanse bodem zet, voor de eerste keer of voor de zoveelste keer, na enkele dagen of na enkele jaren, eerst even goed de neus op te halen en te genieten van de geur van Afrika.