Peak

Mount Meru – Nederlands

Ik word wakker op dinsdagochtend, 9 mei, door het geluid van regen. Ik denk er maar aan dat Arusha National Park op ongeveer 60 kilometer afstand ligt, dus hopelijk is de regen lokaal en regent het daar niet. We zetten onze tassen in de auto, halen de gids Jackson en chef-kok Albert op in Moshi en rijden naar Arusha National Park. Onderweg worden de wolken dikker en dikker. Bij de park gate is alles grijs en het miezert. De formaliteiten bij de gate nemen veel tijd in beslag doordat de man aan de balie meer geld wil dan de gepubliceerde parkfees. Na het tonen van de tarieven op het internet, op hun bord buiten de toonbank en in de brochure, besluit hij zijn supervisor bellen en concludeert dat we gelijk hebben. De vertraging van een uur leidt gelukkig tot beter weer. We rijden naar de tweede gate waar onze klim zal starten. Hier moeten we wachten op de ranger. We moeten een formulier te ondertekenen over het schoonhouden van het park etcetera etcetera. Om 12:30 beginnen we eindelijk te lopen. We besluiten om het zuidelijke Circuit, te nemen dat 10 km is en stijgt vanaf 1500 meter tot 2500 meter. Onderweg ontmoeten we franjeapen, giraffen, wrattenzwijnen en vogels. Na ongeveer twee uur lunchen we bij de Arch Fig Tree. Nog een uur later, vinden we watervallen waar we een korte rustpauze nemen. Na nog een uur bereiken we Mount Meru Krater waar het zeer mistig is en het lijkt alsof de regen snel gaat komen. We besluiten onze regenkleding aan te doen, ook tegen de koude wind. In de krater kunnen we duidelijk de basis van de askegel zien, maar de top ligth in de wolken. Ook de top van Mount Meru zelf ligt hoog in de wolken. Misschien is het beter dat we het niet kunnen zien, zodat we niet gedemotiveerd raken. Nog een half uur later bereiken we Miriakamba Hut op 2500 meter. Ik ben verbaasd over de mooie houten hutten met kamers met bedden met comfortabele matrassen, buiten vinden we gewone toiletten en stromend water en er is een leuke en gezellige eetzaal. We genieten van onze diner bestaande uit een avocado salade, vis filet en gebakken aardappelen. Na het diner gaan we naar onze kamer. Het is koud, maar eenmaal in onze slaapzakken warmen we snel op.

De volgende ochtend word ik wakker voor de wake-up call en loop naar het toilet. Op de weg, pikt mijn oog een prachtig uitzicht op Mount Kilimanjaro op zwevend op de wolken en de zon achter erachter. Ik loop terug naar de kamer om mijn camera te pakken en foto’s te nemen. Daarna genieten we van het ontbijt. Ten eerste pap, speciaal gemaakt voor de bergen. Dan pannenkoeken, eieren, worstjes en brood. Na het ontbijt, beginnen we weer te lopen. Een klein pad leidt ons over de kraterwand door het regenwoud naar een ​​picknick plaats genaamd Ngongo wa Tembo (olifanten terug). We zijn in de wolken, dus we zien niks. We genieten van een snack en gaan weer lopen en na tien minuten klaart het op naar intens blauw. In het Oosten is de Kilimanjaro duidelijk zichtbaar met zijn gletsjers. We gaan over in een andere zone met vooral heide. De struiken hier zijn allemaal zwart verbrand en we begrijpen dat dit het gevolg is van ongecontroleerde bosbranden vorig jaar veroorzaakt door imkers. Rond de middag komen we aan bij Saddle Hut op 3500 meter. Ik voel een beetje hoofdpijn. We nemen onze lunch bestaande uit spaghetti met tomatensaus. We rusten een beetje en rond drie uur moeten we Little Meru te beklimmen om te acclimatiseren. Na een uur bereiken we de piek op 3820 meter. Vanaf hier hebben we een prachtig uitzicht op de berg Meru en het pad naar de top (het lijkt een lange steile weg), de bovenkant van de as kegel, Saddle Hut en op de Kilimanjaro. We blijven hier een tijdje want het is zonnig en goed voor acclimatisatie. Mijn hoofdpijn is voorbij. In een half uur lopen we terug naar de hut waar ons diner van rijst en tomatensaus wacht. Dan gaan we snel naar bed om 7:30 uur want we worden gewekt om middernacht.

We zijn wakker voor middernacht en beginnen met de voorbereiding voor de laatste klim. Na een laatste toiletbezoek en thee met koekjes beginnen we langzaam lopen. Ten eerste is het een slingerend pad voor ongeveer 15 minuten. Dan beginnen we zigzaggend de eerste heuvel naar Rhino Point op 3800 meter. We hebben een korte pauze terwijl we de koude wind beginnen te voelen. We zien niet veel want de maan is slechts een kwart. Na de pauze gaan we verder en plotseling moeten we naar beneden klimmen langs een rotsachtige muur met enkele kleine kettingen om te voorkomen dat we naar beneden vallen. Ik schrik ervan omdat ik dit niet had verwacht. Onze gids had wijselijk zijn mond gehouden. Daarna lopen we een beetje meer naar beneden en komen naar een andere rotsachtige muur waar we weer moeten klimmen. Hier zijn geen kettingen. Ik ben bang omdat ik geen idee heb hoe diep het dal onder ons is. Ik ben niet zeker of ik door wil blijven gaan wanthet beklimmen langs deze muur maakt me bang en ik ben moe en ik voel me misselijk. Na wat peptalk van mijn vader, Ben en Jackson, herstel ik mezelf en ga verder. Maar alleen voor een korte tijd want na de rotswand, beginnen we omhoog te lopen op een smal pad dat bestaat uit vulkanisch grind waardoor ik na elke stap een klein beetje terug glijd. Het is moeilijk, heel moeilijk. Ik voel dat mijn energie minder wordt, maar ik kan niet eten vanwege misselijkheid. Ik geef het bijna op tot mijn vader een arm om me heen slaat en me adviseert om door te gaan. Ook Ben begint me te motiveren door te zeggen dat opgeven het ergste is wat ik nu kan doen. We gaan verder en er volgt nog een aantal van zulke stops met peptalk en een sanitaire stop op de weg. Ik moet zeggen, naar de wc gaan achter een rots met mijn achterste in de wind en -7 graden op een hoogte van ongeveer 4000 meter is niet echt comfortabel, maar het is zeker speciaal. Na nog een peptalk stop waarin Ben vertelt me ​​om door te gaan om te zien wat er achter de volgende rots daarboven is, hef ik mezelf op als ik zie dat de lucht in het oosten begint op te lichten. Jackson draagt ​​mijn tas wat me iets verlicht. Bij het passeren van die rots , zie ik ineens het beste uitzicht op de Kilimanjaro ooit. Het is gewoon het zwarte silhouette van de berg, maar met een geelachtige tot roodachtige, paarse tot zwarte hemel achter de berg… echt, de beste boost die ik op dat moment nodig heb. Ik vertel de anderen ‘Oké, laten we ervoor gaan’ en ze beginnen te lachen. Ik kan de piek zien, maar ik ben niet zeker hoe ver het is. Na het passeren van nog een paar rotswanden, maar in ieder geval met een aantal paden, ontmoeten we de andere helft van de groep die al bij de top is geweest omdat ze tijdens mijn peptalks stopt doorlipen. Ze vertellen me dat ik na de volgende hoek de vlag op de top zal kunnen zien. En het is waar, maar het lijkt nog zover. Vanaf onze laatste klim hier, lijkt het alsof de vlag niet echt dichter bij komt bij elke stap. Maar opeens zie ik dat het nog maar een paar meter is en de ranger vertelt me ​​’slechts twee minuten. Ik begin min of meer hard  te lopen en ik bereik, na mijn vader, Socialist Peak op 4566 meter en Ben volgt na mij. Wao … Ik ben er!!! We nemen veel foto’s en tekenen het visitor’s book. Dit is zo’n fantastisch gevoel, maar ik ben bijna te moe om blij te kijken. Misschien ook omdat ik weet dat we de hele weg weer terug moeten. Na ongeveer een half uur is het tijd om aan de afdaling te beginnen. Al snel beginnen mijn benen pijn te doen en te trillen. Hoewel Jackson mijn tas draagt, begint alles pijn te doen en we hebben nog een lange weg te gaan. Nu we kunnen zien hoe ver het is, werkt het erg demoraliserend. Mijn vader gaat sneller en loopt voor ons uit met een van de porters. Er zijn prachtige vergezichten onderweg, maar het is moeilijk om te genieten vanwege de inspannende wandeling. Bij de rotswanden zie ik het dal niet zo diep is en ook niet zo steil. Het vulkanische grind is nog moeilijker te belopen naar beneden, ik ben moe en niet in staat om mijn spieren te controleren. Maar we moeten verder. Na ongeveer vijf uur bereiken we Saddle Hut waar we een uur hebben om te pakken, om ons ontbijt en lunch te nemen en te rusten. Ontbijt en lunch staan op tafel en bestaan uit gebakken eieren, worstjes, pannenkoeken, brood, zoete aardappelen, chips en gekookte eieren. Ik krijg er energie van en rond 01:30 beginnen we naar beneden te lopen. Eerst voel ik dat ik heel goed in staat ben om dit laatste deel doen, maar al snel zijn mijn benen zo moe dat elke stap te veel is. Ik geniet er niet meer van en met tranen in mijn ogen loop ik verder en uiteindelijk bereiken we het hek rond 18:30. Ik ben helemaal kapot, maar nog steeds vol met adrenaline. We ontvangen onze certificaten van het park. We geven de porters, gidsen en ranger hun welverdiende fooien en stappen in de auto terug naar Moshi. Foto’s kun je hier bekijken!

Mount Meru was het moeilijkste wat ik ooit heb gedaan, maar ik had het zeker niet willen missen. De uitzichten zijn geweldig. Het vulkanische uiterlijk van de berg is prachtig. Het beste van alles is de kick die je krijgt bij het bereiken van de piek. Bovendien is de ervaring van het klimmen met mijn vader en mijn man supergaaf. Ik ga Meru nooit meer doen, maar ik kijk ernaar uit om Mount Kilimanjaro en Uhuru Peak te bereiken!

Doneren voor het Ujumbe project is nog steeds mogelijk. Meer informatie is hier te vinden.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*

You may use these HTML tags and attributes:
<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>